La Cattedrale di Palermo

Fondata nel 1185, conserva più del Palazzo dei Normanni gli elementi caratterizzanti dell’arte normanna, pur essendo stata restaurata in varie epoche con immancabili aggiunte. La struttura originale era marcatamente arabo-normanna: le tre absidi dell’estremità orientale, ornate da archi intrecciati a rilievo e da decorazioni a tarsie policrome, così come le torrette che le fiancheggiano e parte delle sculture che decorano la facciata, arricchita intorno al XIV-XV da un portale gotico, un bellissimo portico con arcate ogivali in stile gotico fiorito catalaneggiante, un frontone ornato di arabeschi e il portale d’ingresso anch’esso in stile gotico con ricche decorazioni; nel Settecento sono state aggiunte due ali laterali e una cupola in stile neoclassico.

L’interno è un ambiente solenne in stile neoclassico, dove fanno un certo effetto le maestose ma semplici tombe reali: qui riposano Federico II e Costanza d’Aragona, Enrico VI e Ruggero II, che ha avuto una storia un po’ curiosa: pur avendo richiesto di essere sepolto nella cattedrale di Cefalù, dopo la sua morte la sua tomba fu portata subito nella Cattedrale di Palermo.

L’accesso alle tombe reali è a pagamento, così come quello al Tesoro e alla cripta. Il Tesoro raccoglie vari cimeli di personalità civili e religiose legate alla Cattedrale e alla città: fra i pezzi più belli, una papalina intarsiata di pietre preziose e perle e tre anelli appartenuti a Costanza d’Aragona. Dal Tesoro si accede alla cripta, che ospita 23 tombe in marmo numerate, fra cui molti sarcofagi romani e un sarcofago greco.

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