La Kalsa a Palermo

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A sud est di Corso Vittorio Emanuele si stende quello che anticamente fu il cuore culturale e intellettuale di Palermo. Il nome è di origine evidentemente araba (khalisa in arabo vuol dire “pura”, “eletta”) e infatti si tratta di uno dei quartieri più antichi di Palermo, ricco di monumenti e palazzi. Devastato durante i bombardamenti della seconda guerra mondiale sta lentamente tornando a nuova vita grazie a progetti di restauro e di recupero urbano e a iniziative culturali che ne animano le strade e le vie nelle sere estive.

Arrivando dalla Cala e proseguendo in direzione ovest lungo il Corso, si incontra sulla sinistra la chiesa duecentesca di San Francesco nell’omonima piazza, conosciuta ai più per l’Antica Focacceria che dal 1834 ha sede nella piazza antistante; nei periodi di maggior afflusso turistico campa un po’ troppo di rendita in virtù del prestigio di cui gode e quindi a volte capita di prendere delle delusioni, ma i suoi piatti forti, il cibo da strada, sono sempre ottimi. Come tanti commercianti palermitani, anche il proprietario della Focacceria ha avuto il coraggio di denunciare i propri estorsori e di rifiutarsi di continuare a pagare il pizzo.

Tornando verso il mare si arriva in Piazza Marina, dove si trova il Giardino Garibaldi ed è visibile il bellissimo Museo delle Marionette, il cui accesso è però da Via Butera. Il Garibaldi è un bel giardino rigoglioso e ombreggiato grazie alle piante tropicali che svettano sulla piazza; i suoi ospiti più famosi sono gli enormi banani dalle contorte radici aeree. La Piazza è una sosta molto piacevole, sia grazie al giardino, sia per i bei palazzi che vi si affacciano.

Come il Palazzo Chiaromonte (o Palazzo Steri), severo e imponente edificio del XIV sec. dalla forma squadrata, dalla bella facciata intarsiata e con un bel cortile esterno. Fra il 1685 e il 1782 fu sede dell’Inquisizione, poi divenne il tribunale cittadino fino al 1972 e attualmente ospita il rettorato dell’Università ed è aperto alpubblico solo in occasione di mostre d’arte temporanee.

Oltre Porta Felice c’è il lungomare del Foro Italico, non particolarmente bello ma abbastanza piacevole per il parco che separa la strada dal mare e molto frequentato d’estate per le passeggiate serali. Arrivati in Piazza della Kalsa, sulla destra si trova nel Palazzo Abbatellis la Galleria Regionale che ospita una bella collezione di arte medievale, fra le quali spicca una collezione di dipinti di Antonello da Messina, pittore siciliano del Quattrocento.

Continuando lungo Via Alloro in direzione di Via Roma si intcontra poi Palazzo Gangi, dove Visconti girò la scena del ballo del Gattopardo. Piazza Magione, chiusa fra Piazza Alooro, Via Magione e via di Spasimo, è un luogo di incontro serale molto frequentato dai giovani palermitani. Qui dietro si trova anche il Parco Letterario Giuseppe Tomasi di Lampedusa, un centro culturale con un’enoteca, un piacevole cortile, un museo, una libreria e un centro per concerti e iniziative culturali che organizza anche visite guidate serali della zona.

Da Piazza Magione alle oasi del parco di Villa Giulia e del Giardino Botanico ci vogliono pochi metri di cammino, oltre Via Lincoln.
Villa Giulia è un bellissimo giardino all’italiana risalente al Settecento, così come l’Orto Botanico, uno dei più importanti d’Europa, che ospita circa 12.000 specie, di cui molte tropicali rappresentate in splendidi e rigogliosi esemplari; meravigliose anche le piante grasse e molto bello il piccolo giardino di macchia mediterranea, costruito su una collinetta in fondo al parco.

Villa Giulia
  • Convento, Parrocchia, Basilica Minore di San Francesco d’Assisi
  • Via del Parlamento, 32
Per informazioni:
  • Tel./fax: 091 61 62 819 (convento)
  • Tel./fax: 091 58 23 70 (parrocchia)
Museo internazionale delle Marionette Antonio Pasqualino
  • Via Butera/Piazzetta Niscemi, 5
  • Orari:
  • Da lun. a ven.: 09:00-13:00; 15.30-18.30
  • Sab. e dom.: 09.00-13.00
Per informazioni:
  • Tel.: 091 32 80 60
  • Fax: 091 32 82 76
  • E-mail: mimap@museomarionettepalermo.it
Galleria Regionale della Sicilia – Palazzo Abatellis
  • Palermo, Via Alloro 4
  • Orari:
  • Lun., mer. e sab.: 09:00-13:30
  • Mar., gio. e ven.: 09:00-13:30; 15:00:19:30
  • Dom. e festivi: 09:00-12:30
  • Per informazioni:
  • Tel.: 091 62 30 011
  • Fax: 091 61 65 237
Parco Letterario Giuseppe Tomasi di Lampedusa
  • Vicolo della Neve all’Alloro, 2/5
  • Per informazioni:
  • Tel.: 091 61 60 796
  • Fax.: 091 69 00 690
  • Mobile: 349 88 22 453
  • E-mail: palermo@parcotomasi.it
  • Web: http://www.parcotomasi.it/
Villa Giulia
  • Via Lincoln angolo Foro Italico
  • Orari: Tutti i giorni: 08:00-20:00
  • Biglietti: Ingresso gratuito
Orto Botanico
  • Via Lincoln, 2/a
  • Orari:
  • – Dal 1° marzo al 31 marzo:
  • Da lun. a dom. e festivi: 09:00-18:00
  • – Dal 1° aprile al 30 aprile:
  • Da lun. a dom. e festivi: 09:00-19:00
  • 1° Maggio: 09:00-14:00
  • – Dal 2 maggio al 31 agosto:
  • Da lun. a dom. e festivi: 09:00-20:00
  • – Dal 1° settembre al 30 settembre:
  • Da lun. a dom. e festivi: 09:00-19:00
  • – Dal 1° ottobre al 31 ottobre:
  • Da lun. a dom. e festivi: 09:00-18:00
  • – Dal 1° novembre al 28 febbraio:
  • Da lun. a sab.: 09:00-17:00
  • Dom. e festivi: 09:00-14:00
Chiuso nei giorni di Capodanno, Pasqua, Ferragosto e Natale.
L’ingresso è consentito fino a 30 minuti prima dell’ora di chiusura
. Per informazioni:
  • Numero verde: 800 90 36 31
  • Tel.: 091 62 38 234
  • E-mail: info@ortobotanico.palermo.it
  • Web: http://ortobotanico.palermo.it/

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